www.ambiente.us  SEPTEMBER / SEPTIEMBRE 2008

DiálogoEcológico:        
Estoy considerando paneles solares para que mi tejado proporcione calor
para mi agua caliente y posiblemente haga más que eso. ¿Cuáles son los
mejores paneles solares? ¿Y cómo encuentro un instalador bien
informado?    
     - Elise, Watertown, MA

El tipo de sistema de captura de energía
solar que se debería instalar en tu casa
depende de tus necesidades. Si se desea
adoptar la solución completa y generar
electricidad utilizable del tejado de tu
hogar—e incluso posiblemente contribuir  
energía a la red general de electricidad—
los paneles fotovoltaicos ya bien probados
podrían ser la opción ideal. Una instalación
típica implica los paneles, que se
construyen de muchas células
fotovoltaicas de silicio individuales y sus
estructuras de apoyo, junto con un inversor,
la tubería eléctrica requerida e
interruptores AC/DC de desconexión.

Estos sistemas pueden costar decenas de miles de dólares para instalar, y por o tanto no resultar
económicos para los que buscan una solución más barata para conseguir energía. Pero la gran ventaja es
que los dueños de una casa con paneles fotovoltaicos en sus tejados pueden estar seguros que mientras
el sol brille, tendrán energía de sobra sin generar emisiones de dióxido de carbono y otros agentes
contaminadores nocivos.

Los instaladores solares cualificados pueden generalmente aconsejar a los clientes los tipos específicos
de sistemas que funcionarán mejor dado la ubicación específica de un hogar. Los dueños de casa de los E.
E.U.U. pueden encontrar instaladores fotovoltaicos calificados vía el sitio Web FindSolar.com. Y la North
American Board of Certified Energy Practitioners (NABCEP) [Junta Norteamericana de Contratistas de
Electricidad Certificados] de la energía (NABCEP) proporciona una base de datos investigable gratuita de
los sus miembros canadienses y de E.E.U.U. que se especializan en instalaciones solares caseras.

Para usos menos exigentes, por ejemplo para calentar agua para tu hogar o piscina, un sistema termal
solar mucho más simple (y menos costoso) podría resultar completamente suficiente.  Un sistema de agua
caliente básico consiste generalmente de un colector—esencialmente una pequeña caja de metal con una
cubierta de vidrio o de plástico y una placa de cobre negra o de aluminio adentro—conectada con la
plomería y las redes eléctricas del edificio. Según el sitio Web Solarbuzz que monitorea la industria, tales
colectores solares se montan generalmente en tejados.

Los instaladores profesionales pueden poner en servicio un sistema termal solar en tu hogar por menos de
$4.000 en la mayoría de los casos. Mientras que los ahorros en tu cuenta eléctrica podrían ser pequeños,
los dueños de una casa así provista ahorrarán definitivamente a largo plazo, disfrutando todo el tiempo el
hecho de que se ha rebajado perceptiblemente la huella de carbón de tu familia.

Los dueños de casa que deseen aprender más sobre los sistemas solares residenciales deberían
inspeccionar el RealGoods Sourcebook, un volumen de más de 600 páginas, la “biblia” de la energía
renovable, en su trigésima edición. El libro ofrece la información esencial y preactica más reciente  sobre
cómo cosechar energías renovables por medio de una variedad de métodos dependiendo de las
circunstancias específicas. Y RealGoods también vende casi todos los equipos necesarios.

Otra razón para considerar de una u otra manera la opción solar es los incentivos fiscales. Según la
Database of State Incentives for Renewables and Efficiency (DSIRE) [Base de Datos de Incentivos Estatales
para Energías Renovables y Eficiencia (DSIRE)], 17 estados ofrecen ahora a los propietarios una cierta
clase de reembolso o incentivo tributario para la compra y/o instalación de equipos de energía solar de
cualquier tipo. Entérate de lo que ofrece tu estado ingresando al sitio web de dsireusa.org, donde la base de
datos investigable está disponible en su totalidad en forma gratuita.

CONTACTOS: Solarbuzz, www.solarbuzz.com; FindSolar.com, www.findsolar.com; NABCEP, www.nabcep.
org; RealGoods, www.realgoods.com; DSIRE, www.dsireusa.org.

¿TIENE ALGUNA PREGUNTA SOBRE EL MEDIO AMBIENTE? Diríjala a: EarthTalk (DiálogoEcológico), c/o
E/The Environmental Magazine, P.O. Box 5098, Westport, CT 06881; ó sométala por este enlace: www.
emagazine.com/earthtalk/thisweek/; ó mándela por correo electrónico a: earthtalk@emagazine.com.  Lea
nuestro archivo de columnas pasadas en: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php.



EarthTalk:
I am considering solar panels for my roof to provide heat for my hot water and
possibly to do more than that. Are there some kinds of solar panels that are
better than others? How do I find a knowledgeable installer?              
                                                                                   
  - Elise, Watertown, MA

What type of solar energy capture system you put on your home depends on your needs. If you want to go full
tilt and generate usable electricity from your home’s rooftop—and even possibly contribute power back to the
larger grid—tried and true photovoltaic arrays might be just the ticket. A typical installation involves the panels,
which are constructed of many individual silicon-based photovoltaic cells and their support structures, along
with an inverter, electrical conduit piping and AC/DC disconnect switches.

These systems can cost tens of thousands of dollars to install, and as such may not pencil out for those
looking for the cheapest power solution. But the upside is that homeowners with photovoltaic panels on their
rooftops can rest assured that as long as the sun shines, they will have power to spare without generating
emissions of carbon dioxide and other noxious pollutants.

Qualified solar installers can usually advise clients on which specific types of systems will work best given
the specific location of a home. U.S. homeowners can find qualified photovoltaic installers via the website
FindSolar.com. And the North American Board of Certified Energy Practitioners (NABCEP) provides a free
searchable database of its U.S. and Canadian members specializing in home solar set-ups.

For less demanding applications, such as for heating water for your home or swimming pool, a much
simpler (and less expensive) solar thermal system might be all you need. A basic hot water system usually
consists of a solar collector—basically a small metal box with a glass or plastic cover and a black copper or
aluminum absorber plate inside—tied into the building’s plumbing and electrical works. According to the
industry tracker website Solarbuzz, such solar collectors are usually mounted on rooftops.

Professional installers can get your home up and running with a solar thermal system for less than $4,000 in
most cases. While the savings in your electric bill may be small, homeowners in it for the long haul will
definitely save over time, all the while enjoying the fact that you have lowered your family’s carbon footprint
significantly.

Homeowners looking to find out more about residential solar systems should be sure to check out the
RealGoods Solar Living Sourcebook, a 600+ page renewable energy “bible” now in its 30th edition. The book
features the latest nuts-and-bolts information on how to harvest renewable energy in a variety of ways
depending on need. And RealGoods also sells much if not all of the equipment needed.

Another reason to consider going solar in one fashion or another is tax incentives. According to the Database
of State Incentives for Renewables and Efficiency (DSIRE), 17 states now offer homeowners some kind of tax
rebate or incentive for the purchase and/or installation of solar power equipment of any kind. You can see
what if any your state offers by logging onto the dsireusa.org website, where the searchable database is
available in its entirety for free.


CONTACTS: Solarbuzz, www.solarbuzz.com; FindSolar.com, www.findsolar.com; NABCEP, www.nabcep.org;
RealGoods, www.realgoods.com; DSIRE, www.dsireusa.org.

GOT AN ENVIRONMENTAL QUESTION? Send it to: EarthTalk, c/o E/The Environmental Magazine, P.O. Box
5098, Westport, CT 06881; submit it at: www.emagazine.com/earthtalk/thisweek/, or e-mail:
earthtalk@emagazine.com. Read past columns at: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php.

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